希望之城 (City of Hope) ★★★★ [4/4]

「希望之城」是"約翰塞勒斯"1991年自編自導影片,自80年代至今他一共創作了十來部電影,最近一部是美國今年才推出的「Sunshine State」,不愧為獨立製片之神,翻開我對這位導演的觀賞紀錄,可惜並不完備,1988年的「陰謀密戰」是首次接觸,印象不深,當時我並不注意是誰導的電影,直到1999年「叢林地獄」才讓我真正見識到了這位創作才子,而「希望之城」是真正讓我佩服的一部影片。

「希望之城」是我所見過多角色敘事電影中最佳一部,影片角色正是由城裡大大小小形形色色的人組成,從政府高官、民意代表、警察、勞工階級到街頭遊民無一不缺:擁抱高遠理想的黑人民代、看破紅塵辭去工作的建築工人、兒子犯罪心急如焚的父親、妻子落跑公報私仇的警察等十多名重要角色,每個人都有一段難以面對的糾紛纏身,他們在希望之城裡尋求解脫,彼此交織成一張綿密的利害關係網絡,表面上衝突歸於平靜,私底下卻暗潮洶湧:官僚文化、種族衝突、官商勾結正暗中影響整個社會運作,不禁令人心頭為之一寒,結局一幕長達一分鐘的救命哭喊,對比政客口中的希望之城,市井小民是如此無助。

這部電影好在他批判不具立場,真正留給觀眾省思的空間,我們看到電影中每個人都為維護自己的理念奮鬥,無法分辨出什麼樣的態度是絕對正確或錯誤的,所有的利害關係自然湊在一起,每一個人毫無置身事外的可能性。所以即使像這樣貪官腐化的社會,我們又能抱怨誰呢?會發生這樣的結果,我們並沒有太多的選擇性,這使我震驚好一陣子......

劇情支線中最值得關注的是黑人民代這邊,他始終在民心與正義上掙扎、舉棋不定,身為黑人選出的民意代表,他是該睜一隻眼閉一隻眼幫助選民關說?還是該堅持正義付出道德責任?由此延伸出了更多美國多種族社會下的問題:單純事件只要牽扯到黑人、同性戀等問題,則一切就變的有理說不清了!少數團體在抗議社會不公的同時,是否也自我矮化了自己的地位、責任?向大眾乞討憐憫?「人必自重而後人重之」在希望之城裡顯然不適用.......

可以相信約翰塞勒斯本人十分博學多聞,他所創造的角色個個都是劇中的靈魂,交談並非光是為了達成劇情發展的目的,而大多如同日常生活對話一般自然流暢,從交談細節中你可以漸漸深入了解每名角色的人格特質,進一步發展出劇情架構。以「希望之城」中多達數十名角色,上到政府高官,下至黑道兄弟,要為不同階級角色量身訂造不同方言、術語,肯定下過不少工夫,我們很幸運地可以從「希望之城」中如此近距離接觸社會上不同階層的人生百態。

約翰塞勒斯目前最為人稱道的作品是1996年「致命警徽」,曾入圍奧斯卡最佳原創劇本獎,目前台灣還找不到出租版本,對此深感遺憾。「希望之城」、「陰謀密戰」DVD台灣已由巨圖發行;「叢林地獄」則是得利發行。