首輪出租新片推薦:

天才小子吉米 (Jimmy Neutron: Boy Genius) ★★★☆ [3.5/4]
                   

當大家提到2001年奧斯卡最佳動畫時,一定毫不遲疑想到「史瑞克」或「怪獸電力公司」,沒有人會料到「天才小子吉米」成為黑馬意外入圍,國內更是相隔整整一年才免強推出DVD已嚮影迷,令我喜出望外的除了同樣運用3D精美構圖外,內容也毫不遜色,如果我是奧斯卡委員我會毫不遲疑將這票投給「天才小子吉米」,它或許沒有「史瑞克」的顛覆傳統,沒有「怪獸電力公司」的精密佈局,然而「天才小子吉米」才是唯一貢獻給小孩子的贈禮,它能滿足孩童天真無瑕的幻想,並且寓教於樂,運用豐富科學常識、邏輯推理解決難題,令孩童在潛移默化之中培養科學精神,以及孝順父母友愛同學的美德,對於將市場鎖定在兒童市場的動畫片來說,這些才是息息相關的課題,有益我們的下一代。由於本片對話聰明、急智,蘊含絃外之音,對於成人來說也毫不枯燥乏味,我就真的很喜歡本片,讓我聯想起小時後愛看的「小叮噹」,有各式各樣的道具發明以及形形色色的夥伴們,最終登上太空同心協力拯救被外星人綁架的父母親,和今年迪士尼的「星際寶貝」劇情也有幾分神似之處。其中又以「天才小子吉米」中的太空船造型令人過目難忘,就是遊樂場內各式各樣遊樂器材所改裝,旋轉飛機、海盜船、摩天輪、雲霄飛車等等,名符其實是"天馬行空"發揮想像力的一部動畫佳作。

陽光天堂 (Sunshine State) ★★★☆ [3.5/4]

"約翰賽利斯"自編自導最新作品「陽光天堂」利用了他所擅長的多線式人物發展,由形形色色不同角色切入故事核心,來建構出其心中所要呈現的社會生態完整輪廓。背景發生在陽光蔚藍的佛羅里達州,當企業主看準這片處女地開發觀光事業後,當地居民掙扎於是否任其徵收土地的難題中,這是一場尊嚴與實質利益的競賽,即刻把土地變賣成現金等於是放棄了長年苦心經營的基業,然而等到跨國企業強勢入侵,家族事業大勢已去後再行動就為時已晚了。本片並不用二分法把財團描寫成泯滅人性的敗類,也不讓小鎮居民都成為死守家業的理想份子,我們看見的是實在、有血有肉的每一個人,他們之間的對話充滿了人生觀、價值觀的對照,能夠觸動人心,像是其中一位打算參加高球巡迴賽的年輕人表示:「這是我所能作的最佳事業,我只希望超越巔峰!」卻沒提到錢或獎牌。有趣的是表面上每一個人的理念南轅北轍,然而一旦產生了人際關係便難以堅持下去,好比你不可能指責男友的職業正當性。其實人人都只是奉命行事,無法明確歸咎責任,幕後主腦根本不用吹灰之力便派手下搞定一切了,自己負責在高爾夫球場鎮日高談闊論罷了。「陽光天堂」就像一部社會縮影般令人玩味,雖然並沒有太多高潮迭起劇情轉折,但是你知道這才是千真萬確發生在日常生活人群中的小故事。

當女人真好 (About Adam) ★★★ [3/4]

"亞當"(史都華唐森)與"露西"(凱特哈德森)從結識到許下終身這段期間,究竟亞當是如何一併擄獲她們家族成員的心呢?電影一次又一次的話說從頭,讓觀眾從不同家屬的眼中觀察亞當的為人,其中包括了露西的大姐、二姐、弟弟與母親,除了少數重疊部份證明發生在相同期間外,每段故事又添加了一些內幕,漸漸拆穿亞當表裡不一的真面目,然而無論是誰見到亞當全都情不自禁的喜歡上他。家人為了露西著想,應該挺身而出中止婚姻嗎?還是亞當另有隱情?本片概念也許有些像梅爾吉勃遜「男人百分百」,但去掉戲謔性的偷聽見女人心聲情節,「當女人真好」裡亞當彷彿與每個遇見的人都心有靈犀,知所應對進退,而取得每一個人的信任,即使他運用的是所謂善意的謊言......所以觀眾不妨拋開道德標準,純粹欣賞本片所要傳達的訊息:替對方設想是增進人際關係的首要任務,另外也可以把本片當成各自獨立的浪漫愛情詩篇來享受,各有番不同韻味。

美國炸炮 (Death to Smoothy) ★★★ [3/4]

「美國炸炮」是部活潑生動饒富趣味的喜劇,不僅因為主題是討喜的兒童電視節目,更由於對角色特質瞭若指掌,其間你來我往交相挖苦的橋段令人拍案叫絕。艾德華諾頓在本片中扮演一個清新正直的兒童節目主持人,擇善固執的態度令人敬佩,他堅持節目品質教育民族幼苗,不讓節目充滿商業色彩,並且表裡如一以身作則,無論幕前幕後都對道德操守嚴格自律。本片的衝突點是建立在良心與黑金、純真與世故的對抗上,反而羅賓威廉斯這個一心報復的角色僅是一點煙霧彈而已,另外還有一群盜亦有道的黑幫兄弟,對比衣冠禽獸的企業集團,讓本片充滿了絃外之音。當電視台主管聘請病院駐唱的艾德華諾頓入主節目時說到:「至少你知道病人睡了是鎮靜劑生效而非你的歌聲.......」艾德華諾頓則回應:「如果妳有問題(喀藥)可以請教醫院櫃檯.......」

非常男女 (Not Another Teen Movie) ★★☆ [2.5/4]

「非常男女」主要諧仿了「窈窕美眉」以來難以計數的青少年跟風電影,甚至八零年代經典影片「早餐俱樂部」「保送入學」等也成了揶揄對象,歸納出這類型電影的獨有公式,同時試圖拆穿影片中諸多不合理之處,例如舞會上人人都成了職業舞者?男女主角總將不食人間煙火的陳腔濫調掛在嘴邊!青少年電影總愛提倡以貌取人等......當中有些笑話顯得過於低俗,有些笑話又令人意外驚奇,我對於舞會皇后名單揭曉一段尤其讚嘆,包含了兩次逆轉......雖然笑點良莠不齊,然而這些嘲諷其實都有特定目的,必須了解絃外之音或知悉典故才容易接受,其實片名已開宗明義,這不是另一部典型青少年電影,而是企圖讓你看見青少年電影製作背後的醜惡面,由此觀之,「非常男女」令人鄙夷的笑點反而才是成功的。相較於其他諧仿電影,本片由於運用「窈窕美眉」為主軸改編,故事較為緊湊,編劇花了不少功夫將青少年電影中的角色歸納出特定典型,至於永恆不變的題材美式足球、啦啦隊、舞會等本片自然也少不了,將諸多元素重新穿插安排於「非常男女」中,可以想像是一項不簡單的任務。

黑色姊妹幫 (New Best Friend) ★★☆ [2.5/4]

本片堪稱「獨領風騷」黑色版,如果「獨領風騷」告訴觀眾引領潮流帶來身心健康的啟示,則「黑色姊妹幫」告訴我們陷入潮流中難以自拔的恐怖。本片描述社會學上一對社會階層不同的兩名學生卻必須共同交一份報告,一位是富家千金,一位是苦讀出身窮人家女兒,她們毫無共同點,所做的報告恰巧反映了她們目前處境,她們有這樣的結論:貧窮子弟藉由攀附權貴獲得勢力。故事從頭講起,電影一開始眾人眼中的"乖乖女"艾莉西亞因吸毒過量而進入加護病房搶救中,警探開始追查事情始末,訪問了週遭涉入的每名嫌疑犯,電影從各人眼中漸漸拼貼出事情原貌:艾莉西亞因作業之故必須與富家千金席妮合作,才漸漸打入了校園名流的生活圈,我們從中發現一個人的墮落是如此的輕而易舉,一位清純玉女放縱起來甚至比原先的浪蕩女子更駭人,當然電影也並非刻意批判這種行為,而是採用比較客觀的角度提供觀眾省察空間,其中沒有一個人是完美無瑕的,富家女席妮的毛病在於她擁有一切,因此無法忍受任何人有逾越自己的行為發生,妒火中燒而釀成了悲劇之一因素。我發現本片相當的懸疑、迷人、性感、引人入勝,不刻意渲染而保持了寫實性,讓人設身處地投入劇情中細細體會,給了我一次愉快的觀賞經驗,雖然不一定能帶給每個人重大啟發,畢竟只是涉世未深的青少年電影,但是有實力成為青少年行為研究素材。

挑戰不可能 (Brian's Song) ★★★☆ [3.5/4]

改編自真實故事,重拍自1971年經典電視電影"布萊恩的歌聲",足以突顯出好歌之傳唱不朽,這是一齣關於黑白運動員彼此相識、在運動場上互相打氣以至於陪伴走過人生最後一程的真實感人故事,我沒有看過舊版原貌,但是我認為新版已經夠棒了,現在台灣區已發行VCD。蓋兒,一名天賦異秉的黑人選手,精益求精的態度令他看起來自大傲慢、盛氣凌人,不受到隊友歡迎;布萊恩,一名際遇不佳的白人選手,談笑風生、人見人愛。當他們被迫住在同一間寢室時,兩個原來彼此都看不順眼的人竟然結為莫逆之交。結識的過程十分吸引人,蓋兒嫌布萊恩總是嘻皮笑臉不正經,布萊恩卻對蓋兒不理不採的態度感到惱火,但兩個人的心態都是可以被理解的,因此後來很自然的打破了僵局。尤其當蓋兒後來不慎摔斷了腿,運動員最大災難降臨時,布萊恩故意激他說:「你若不好起來,我永遠被貼上替補球員標籤,假以時日,我要公平的擊敗你!」才終於帶蓋兒走出陰霾、打開心防、恢復健康。後來兩人坦白彼此羨慕一段令人感觸尤深,我們總是期盼著有朝一日能成功,然而真正成功的當時卻要開始擔心何時會失去?這也是蓋兒起初不苟言笑的原因,他必須保持專注才能不賠掉榮譽,成功者背後的心酸是超乎想像的。後來,布萊恩的的前途蒸蒸日上時,卻不幸得了癌症,此時電影將視野拉大到兩個家庭的交流,除運動選手彼此的打氣外,還看見了運動員妻子默默奉獻的一面。布萊恩病情逐漸惡化時,實在令觀眾不忍卒睹,好在不會大灑狗血,布萊恩本身的幽默感都能適時解除尷尬,他樂觀的態度也逐漸感染了蓋兒,讓他重新在球隊間找到了定位。這是一部友情如何逐漸影響、幫助彼此的真實動人故事,富含人生練達智慧,對於其中的幽默我特別讚賞,尤其在結局如此悲傷的時刻,布萊恩還能堅持說笑令人動容,當他在切除左半邊肺臟時說了一句我忘不掉的話:「即使在作簡單工作時,我仍然推薦用兩個肺呼吸。」

益智風雲 (Cheaters) ★★★ [3/4]

本片是「美麗癡狂」導演約翰史塔克威爾自編自導電視電影,改編自真實故事,曾入圍艾美獎最佳劇本等多項榮譽,現在已經在HBO上演了,然而台灣區同時也有DVD發行,因此我歸類在此區一併介紹。本片是部關於州際杯十項全能益智比賽時,一間公立高中老師與學生事先竊得考題集體作弊而拿下冠軍盃的故事。作為一部探討作弊的電影,本片令我訝異的地方是重點沒有擺在東窗事發後良心不安的驚悚情節上,倒是反將了社會上假道學的人一軍,誰學生時沒作過弊?作弊這種行為不好,然而真的沒什麼好大驚小怪的。本片另一重點是呈現出懷抱希望如何讓我們美夢成真,有時候我們不能,只是因為自己以為不能,如果我們看見希望,我們才會盡可能超越它,劇中的學生是出自中低階層家庭,他們以為自己永遠無法晉升資優生,唯有在獲得了必勝後盾後,即使在無法作弊的考科,例如演說,他們也都有超乎尋常的表現。本片最令人好奇之處大概是導師如何加入這次作弊行為的?本片有著合乎情理的安排,他厭倦了奉公守法的生活,當人人說作個正人君子才會成功時,他們自己沒有成功過!社會上充滿了太多不公平,人人只看結果、不問過程,導致為達目的不擇手段的人才會成功,而他想藉由作弊行為拆穿社會的虛偽一面。我喜歡本片的結局,所有學生在未來社會上能有所成就,因為他曾們經歷過這一段風風雨雨,他們揭穿了社會道貌岸然的假面具、知道了良心不安的滋味是什麼,他們比社會上大多數渾渾噩噩的人更有一番深刻體悟,有時候不入虎穴,焉得虎子

水舞-1992 (Waterdance) ★★★☆ [3.5/4]

本片曾榮獲當年日舞影展觀眾票選最佳影片、獨立精神獎最佳首部影片及劇本兩項獎,演員包括了今日已能獨當一面的"海倫杭特"及"威斯利史奈普",現在則靜悄悄的躺在影視出租店一隅,幸好封盒的藍天背景很容易就抓住了我的目光,好片永遠不會寂寞。「水舞」描述三名脊髓癱瘓不良於行的年輕人,在療養院中共度一段時光的美麗故事。其中主角是一名作家,在一次山難中扭斷了他的脖子,全片就是在他冷靜細膩的觀察下描述出始末。關於他自己的故事,他有一個願意犧牲奉獻照顧他半身不遂的女友(海倫杭特),愛情的力量十分偉大,我們可以相信這是真的,因為這名作家聰明、幽默、文筆好、情書尤其打動人心,然而海倫杭特是個有夫之婦,而且他們還必須面對不再圓滿的性生活問題,電影很誠實的呈現出了這段尷尬場面;威斯利史奈普殘廢前是個花花公子,極度的大男人主義,對於老婆、妻子疏於照料,當他殘廢後終於領悟家庭的重要性,妻小卻要與他分道揚鑣;最後一名病患是位重機車騎士,於狂歡後發生意外,他甚至記不得出車禍是自己的錯,他必須承認逝去的一段荒唐歲月。我認為本片的意義在於告訴觀眾如何找到自己的定位、立場?認真、樂觀擁抱生命!影片並非陳腔濫調直提這些觀念,而是讓觀眾親身加入病人的行列,體驗克服困頓希望萌芽的愉悅。即使遭逢半身不遂,他們既害怕耽誤親人、又擔心大眾以憐憫的眼光看待,但是未來仍有漫長的歲月要走,多運用想像力,任何人都可以成為水上的舞者。

辣妹青春 (Riding in Cars with Boys) ★★★ [3/4]

改編自真實故事的「辣妹青春」,描述一個十五歲即產下一子的年輕媽媽心酸血淚,原本懷有人生大志的她頓時前途一片黑暗.......並非十分新鮮的題材,難得的是改編自真實故事得以跳脫既有公式,「辣妹青春」並不打算告訴你太多的人生道理,沒有一廂情願的負面角色示範,觀眾在影片中真正和主人翁一同經歷突如其來的變故遭遇,和她一同從生活中自然領悟成長。劇情採用現實與回憶交叉並進,直到最終結局相會到一塊兒。茱兒芭莉摩今日已是一位20歲成年人的媽,歷經了諸多人生考驗,她即將實現少女時的夢想,成為一名女作家,新書出版前只差臨門一腳,在兒子的陪同下前往前夫住所徵求同意授權,心情忐忑不安的她於是開始訴說這段不堪回首的往事:從如何年少輕狂未婚懷孕?到如何受到父母親的不諒解?到婚姻生活後所遭遇柴米油鹽的困頓,到為了孩子前途著想協議離婚的無奈等,影片把一段段的艱苦歲月深刻描寫歷歷在目,卻不賣弄悲情,大量使用冷眼自嘲的態度來博取歡笑,如同新書發表的心情一般,往事早如過往雲煙一笑置之了。本片不可免俗地在結局時肯定了家庭價值,藉由三代間彼此的衝突化解,足以令觀眾深刻領悟親情可貴處,原來天下父母心都是一個樣子的。終了時刻一段車內合唱,和「人間有情天」實有異曲同功之妙。

突破煉獄-1986 (Salvador) ★★★★ [4/4]

「突破煉獄」與「前進高棉」是奧立佛史東同年(1986)拍攝完成的獨立製片,或許是「前進高棉」鋒芒太耀眼了,以至於大家可能都忘記了這部更大膽更寫實的「突破練獄」。當年入圍了奧斯卡最佳原創劇本、男主角(詹姆斯伍德),所以奧立佛史東很可能因此分散票源才沒能拿下最佳原創劇本獎......「突破煉獄」英文片名叫"薩爾瓦多",薩爾瓦多是當年美國軍援最多的國家,美軍為阻止共軍勢力蔓延因此駐紮重軍卻導致民不聊生,薩爾瓦多右翼份子恃強凌弱,和共軍惡行相比有過之而無不及。電影就是敘述一名記者大膽深入敵境,游走交戰雙方,親眼目睹上述人間悲劇,起初動機是想拍攝珍貴照片賺錢成名,不過當親眼目睹一樁樁慘案發生後,不禁發出不平之鳴....將奧立佛史東一貫的伸張公理、人道關懷精神發揮的淋漓盡致。搭配上詹姆斯伍德出神入化的演出:一名八面玲瓏卻又充滿正義感的記者,當生命隨時受到威脅還要時時保持鎮定甚至對敵方陪笑臉,為了挖掘獨家新聞不惜陪上自己的尊嚴,同時良心備受考驗,可惜當年最後只得到獨立精神獎最佳男主角。「突破煉獄」就是那種極為寫實露骨的獨立製片,每個角色都像真人般說話、行動,厭倦了好萊塢電影的華而不實,試試這部。
當中很有意思的一段對話
下屬逼駐薩大使快做決定是否鎮壓共軍時說到:
「我知道你快卸任了......但你應該想想史書上會怎麼留下你的大名」
大使義正辭嚴回答「誰管史書?他們都是人哪!」

致命交易 (The Claim) ★★★☆ [3.5/4]

"致命交易"給人的第一印象是優美的景色及配樂,完全符合一部史詩片的氣魄,只是稍嫌緩慢的節奏及不加說明的時代背景可能與觀眾產生隔閡。故事開始在一名鐵路計量師來到陌生城鎮,觀眾將與他一同進入了全然陌生的時代、國度中,開始挖掘這被時代遺忘不為人知的秘密。電影並不搭配旁白,所以必須自行拆解人物間錯綜複雜關係進而了解情感癥結所在。西部濤金熱時期大地主狄龍擁有家財萬冠,唯一遺憾是當年為了事業而拋家棄子,多年後其妻女找上門來求助,狄龍抱著愧疚心情接納他們並提議再度結婚,然而女兒的不諒解仍舊令他無法釋懷。電影藉由這個故事來憑弔西部拓荒史上將畢生心血奉獻給這片土地的無名英雄,到頭來卻換得一場空,明明知道現在所追求的一切在數十年後都化作過往雲煙,然而我們仍然不顧一切終其一生尋尋覓覓無法滿足,說來滿無奈的,但這就是真實人生的寫照。

捍胃戰士(Osmosis Jones)  ★★★☆ [3.5/4]

我想"捍胃戰士"是2001年最有趣最有創意也最好笑的動畫了,它的笑料是相當高明的一種,必須和人體實際狀況或時事作番聯想才會恍然大悟,例如當感冒藥戰士的藥效過了以後,他的下一站是「膀胱郵輪」;當臉上突然冒出一顆青春痘時,原來是細菌又在狂歡開舞會了,而角色間的對白互動在影片中都十分機靈逗趣,有許多意料之外的幽默對話。電影假設人體內的細胞都是有主見的個體,擁有和人類社會沒兩樣的組織行為,當遇到病毒入侵時,有主戰的警察(代表白血球)也有扯後腿的迂腐市長(代表人體對追求健康的惰性),活脫脫是人類社會的翻版,令人驚訝於細胞組織的具體而微。而傳統動畫中該有的正義拍檔與魔王角色本片都有,維持劇情發展的基本張力;外加真人劇情搭配體內動畫互為引用,相當嚴謹的人體器官功能考究,提示了觀眾注重健康的重要性,絕對是一部令人嘆為觀止的人體冒險動畫片。

美麗癡狂(Crazy/beautiful)  ★★★☆ [3.5/4]

這是一部關於種族、家庭背景、個性等多重隔閡下發生的愛情故事,並不是十分新鮮的題材,一不小心很容易掉進前人的窠究中,如此一來電影就僅是在作無謂的掙扎而已了,然而導演將本片維持住寫實色彩,每個角色的背景、動機都有充分而合理的交代,因而誤會衝突的發生水到渠成毫不做作,情緒能自然流露令人動容,克莉斯汀鄧斯特的演技尤其驚為天人,把帶些瘋狂、自我毀滅性的富家女詮釋的入木三分。電影的劇情也許似層相似,不顧一切的愛戀、父女間破鏡重圓的圓滿收場等等,但很少看到如此能確實打動人心的真情演說與精采詮釋,就像是現實生活中會發生在你我週遭的插曲或變故般無可挑剔。其中最令我感動的部分是:當男主角受到女主角瀟灑的個性所吸引,願意改變自己放棄前途,幫助女主角走出傷痛,回報愛的力量,而終於有了圓滿結局。

喵女當家(Josie and the Pussycats)  ★★★ [3/4]

本片擁有無懈可擊的搖滾樂、亮麗服裝及前衛場景佈置,給人絕佳的自然視聽享受,是流行時尚追求者不得不看的作品,而有趣的是本片打著流行旗幟卻反流行,調侃了瘋狂追星族的糗態,原來商人利用了類似「極光追殺令」中的洗腦裝置,給無數無知的青少年進行強迫催眠購買招數,本片顯然是利用了比較誇張的奇想方式突顯主題,然而諸多的巧合的確令人拍案叫絕,讓人相信劇中所言不假,有一群人意圖操控流行取向令盲目的消費者無法察覺,而影片最終也成功歸結出肯定自我價值的論點,深思熟慮後再擇其所愛,重新找到流行定位,是一部創意取勝的絕妙喜劇。

致命玩笑 (Joy Ride)  ★☆ [1.5/4]

我推薦本片中主角們的形象鮮明,對話像是真實兄弟般的交談,史提夫贊調皮搗蛋,保羅沃克則凡事謹慎,兩人碰在一起擦出的火花十分有趣,尤其他倆一時興起捉弄他人的鬼點子你一定再熟悉不過了,那種心情就是既期待看見別人出糗的樣子,又不免心生愧疚。然而本片中最精采的部份我想已經結束了,隨之而來的復仇行動,只見一名比CIA還神的兇手,完全掌握了主角行縱,操縱他們的生殺大權,你完全無法理解他為何如此生氣而必須置主角於死地,而主角們卻一點反抗能力也沒有,一點風吹草動就開始逃命嚷嚷,而且還只跑直線不懂迂迴戰術,我不認為這些愚蠢的橋段有多驚悚,充其量看見演員們害怕的表情跟著擔心罷了,更有甚者主角們逃進了死巷,令人聯想到「驚聲尖笑」竟然預言成功。